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科学家发现神经元和肌肉细胞间通信媒介
2022-08-03

美国乔治亚医学院的研究人员近期成功地找到了帮助神经元和肌肉细胞之间建立长久通信的媒介,即连通聚集蛋白(Agrin)和MuSK间的蛋白——LRP4。

聚集蛋白是由运动神经元释放出来指挥构建神经与肌肉突触的蛋白;MuSK存在于肌肉细胞的表面,它能引起关键性的内室“交流”,从而产生神经元突触并让能够接受特殊指令的受体聚集在正确的部位。聚集蛋白首先与同样存在于肌肉细胞表面的LRP4蛋白进行“交谈”,随后将MuSK吸收进来参加“交谈”。

 研究的主要负责人梅林表示,我们知道聚集蛋白和MuSK都很重要且相互需要。然而长期以来,存在于该研究领域的难题是没有它们之间交流的证据。新发表的研究论文显示,LRP4蛋白在它们两者间架起了理想的桥梁,解决了人们的疑团。

聚集蛋白和MuSK间的信号通道与肌肉营养障碍性疾病相关联,该疾病因神经元、肌肉细胞和它们之间的交流出现问题而导致人们丧失肌肉控制能力。曾有研究报告表示,在某些病人的血液中发现了变异的MuSK和MuSK的自身抗体。在认识了LRP4蛋白的决定性作用之后,研究人员将检查他们怀疑的病人体检样品,同时寻找变异的形式和针对变异出现的自身抗体。